Los buques faro se ubican generalmente lejos de tierra para asistir a las naves con la navegación  en el mar.
Algunos buques faro operan como puntos de acercamiento en las entradas mientras que otros, ubicados en canales estrechos, tienen el mismo objetivo que las luces de dirección.
Por lo general, están pintados de rojo, con el nombre de la estación luminosa en letras blancas a ambos lados, babor y estribor.
En la actualidad, por causa de graves problemas operacionales,  se ha sustituido a la mayoría de los buques faro por grandes faros fijados al fondo del mar.